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美探测器将择日撞月

  中新社休斯敦4月18日电
由于燃料耗尽,价值2.8亿美元的美国“月球大气与尘埃环境探测器(LADEE)”18日高速撞向月球黑暗的一面自毁,圆满完成探测任务,也躲开了人类登月留下的珍贵遗迹

美探测器将择日撞月 在此之前仍将探测神秘发光地平线

图片 112月15日,玉兔月球车与嫦娥3号实现互拍。图为嫦娥3号拍摄的月面上的玉兔月球车。图片来源:新华网

  “月球大气与尘埃环境探测器”2013年9月发射,体积与一台自动贩卖机相仿,加满燃料后总重383千克,其探测任务于今年3月结束,主要研究了月球稀薄大气的组成成分以及月球表面粉尘的作用。中国“嫦娥三号”探测器着陆时引起的月表尘埃飞扬实况,成为LADEE获取的难得资料。

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12月14日,我国的嫦娥3号着陆器成功在月球虹湾着陆区登月。尽管此次探月任务没有跟美国NASA展开任何形式的合作,但NASA仍在官网上放出了一篇文章,简述了他们对在月球探测方面取得的种种进展,还一一细数了目前仍在执行任务的4艘绕月卫星将对嫦娥3号登月展开怎样的观测。NASA指出,他们“将这次着陆视为一次全新的科研机会,或许能够增进对月面大气的研究和观测。”以下内容就是NASA官网上那篇文章的部分摘译:

  由于让它继续飞行所需的燃料所剩无几,加上无法返回地球,美国航天局有意识地让这个探测器撞向月球背面。那里远离此前所有撞击和登录点,地球上也无法观测到。

美探测器将于本月撞击月球。图片来源:NASA

自阿波罗计划将12人送上月面以来,美国航空航天局(NASA)一直致力于月球科学。凭借“克莱芒蒂娜”(Clementine)和“月球勘探者”(Lunar
Prospector)之类的现代探测器,以及最近完成的LCROSS和GRAIL等任务,NASA的科学研究已经帮助绘制出了月面地图,确定了水冰的存在,还理解了我们这颗卫星不规则的引力场。NASA当前的月球任务,正在帮助NASA更好地理解我们的太阳系,给未来对其他行星天体的探测提供信息,让我们离未来探测小行星和火星之类的目的地所必需的技术更近一步。

  美国宇航局(NASA)艾姆斯研究中心飞行控制人员证实,美国东部时间18日0时30分至1时22分之间,LADEE以3600英里/小时的极端速度在月球表面坠落并瓦解,部分零件由于撞击时产生的高温而汽化。

本报讯
美国宇航局正在准备让其服役期满的月球大气与尘埃环境探测器最后再玩儿一次命——由于燃料即将耗尽,探测器将在受控状态下撞向月球表面,时间暂定于4月21日。但在粉身碎骨之前,LADEE还将进行一次最终的努力,阐明有关月球的一个最主要的谜团——这也正是其奔赴月球的使命之一。

科学家目前正在利用4艘NASA的绕月卫星研究我们的月球。中国的嫦娥3号于12月14日登陆月球,或许会给它们提供一次机会来采集新的数据。美国和国际上的研究者将这次着陆视为一次全新的科研机会,或许能够增进对月面大气的研究和观测。

  “这势必会产生一个凹痕。”项目科学家艾菲克(Rick
Elphic)表示,LADEE实现了所有任务目标,观察到水在月球大气中的含量,可能有助于解释数十亿年来,水如何在月球两极累积,并以冰的形态存在于永远黑暗的陨石坑底部。但LADEE此次未能解开40年前“阿波罗”飞船宇航员日出前在月球地平线上看到神秘光辉的谜团。

LADEE项目的一个主要目标便是搞清月球地平线上的奇异光芒来自何方——该现象最初是由“阿波罗”号宇航员在月球日出之前发现的。

嫦娥3号登月时,NASA的“月球大气及尘埃环境探测者”(LADEE)、“月球勘测轨道飞行器”(LRO)和两个被称为“加速、重联、湍流及电动力学月球-太阳交互作用”(ARTEMIS)的探测器,仍在绕月轨道上继续它们的科学任务。

  根据椭圆形运行轨道的设计,LADEE的撞月点在月球远端,远离了阿波罗登月计划的着陆点、旗帜、阿姆斯特朗的脚印等珍贵的人类登月遗迹。

加利福尼亚州莫菲特场NASA埃姆斯研究中心的项目科学家Rick
Elphic在4月3日举行的一次新闻发布会上表示:“迄今为止我们还没有为这一现象给出一个解释。”一种主导的假设认为,是太阳的紫外线导致月球尘埃带电,而这些尘埃随后向上升起,形成了云团,并且这些云团最终俘获了光线以及宇航员的目光。

尽管美国和中国在这些任务之间没有展开合作,美国的研究者从这次着陆中看到了潜在的科学价值。采集到的这些数据,将向国际科学界公开。